Waarom kan ik mijn bedrijf niet beëindigen?

Een wat oudere ondernemer die kwakkelt met zijn gezondheid wilde zijn onderneming beëindigen. Overnamekandidaten waren er niet. Daarnaast waren de resultaten van de laatste jaren zeer matig.

'Het is mooi geweest', aldus de ondernemer. Ook de leeftijd en gezondheid van de ondernemer gaven een billijk argument om de onderneming te staken. Het was tijd voor geraniums en klaverjassen.

Een korte procedure bij het UWV en klaar zou je denken. Helaas werkt het iets anders. Want de ondernemer moest voor zijn 5 werknemers in totaal € 130.000 euro aan transitievergoeding aftikken.

De ondernemer kan niet stoppen

Helaas, dit geld was er niet. Van een praktische oplossing was ook geen sprake, behalve de werknemers 'op de blote knietjes' smeken om het dienstverband te beëindigen zonder toekenning van een vergoeding.

Het kwam erop neer dat de ondernemer zijn bedrijf niet kon beëindigen, ondanks de persoonlijke én bedrijfseconomische omstandigheden. Een andere optie? Faillissement aanvragen. Maar dat is ook niet zomaar mogelijk en het kan grote gevolgen met zich meebrengen. Een zeer merkwaardige, maar lastige situatie dus.

Hoge transitievergoeding

De regeling voor de transitievergoeding is dat de werknemer voor elk gewerkt dienstjaar éénderde maandsalaris (plus vaste emolumenten: bijkomende inkomsten die buiten het normale salaris vallen) ontvangt.

Hij moest ruim € 120.000 betalen voor het afscheid van 4 werknemers.

Werkgevers die hun personeel met pijn en moeite jarenlang in dienst hebben weten te houden, ondanks de wisselingen in de conjunctuur in loop der tijd, worden hiervoor eigenlijk gestraft.

Grootste verandering in afgelopen jaren

De transitievergoeding is wellicht ongemerkt de grootste verandering in het arbeidsrecht van de afgelopen jaren. Het heeft immers een grote doorwerking. Zelfs bij slechte bedrijfseconomische resultaten kijken ondernemers tegen hoge kosten aan om hun personeelsbestand, hoe noodzakelijk ook, in te krimpen.

Zo stond vorig jaar ook een klant van mij met de rug tegen de muur. Hij moest ruim € 120.000 betalen voor het afscheid van 4 werknemers. Zelfs nu de resultaten al beroerd waren.

Toen ik deze boodschap deed, staarden twee paar glazige, niet begrijpende ogen me aan. Helaas kon ik de situatie niet mooier maken dan het was.

Bescherming van werknemers

De arbeidsmarktpositie van werknemers beschermen is goed. Maar is een standaardvergoeding, die fors op kan lopen, wel zo verstandig? In mijn beleving werkte het oude systeem best redelijk, uitzonderingen daargelaten.

Momenteel vrees ik voor een averechts effect als we niet oppassen. Steeds vaker hoor ik van ondernemers dat ze angst hebben om personeel aan te nemen. Koren op de molen voor uitzendbureaus en payrollbedrijven; weinig vastigheid en zekerheid voor werknemers. Dit lijkt mij niet de bedoeling van de wetgeving.

Tot het bittere eind… of toch niet?

Ondernemers kunnen dus zelfs tot na hun pensioen vastzitten aan hun bedrijf als de onderneming niet overgedragen kan worden. Sterker nog; zelfs bij overlijden zouden de nabestaanden van de ondernemer te maken kunnen krijgen met de kosten van de hoge vergoedingen. Zeker als er sprake is van een eenmanszaak of vof-structuur, kan het ook privé grote gevolgen hebben.

Compensatieregeling

Of is dit toch niet het geval? Inmiddels is een regeling in de maak waarin wordt bepaald dat, wanneer een ondernemer zijn of haar bedrijf moet staken in verband met ziekte of pensionering (per AOW-leeftijd), een compensatie voor de transitievergoedingen kan worden aangevraagd. De verwachting is dat deze regeling per 1 januari 2021 van kracht gaat.

Of de compensatie ook geldt bij overlijden van de ondernemer is momenteel nog niet helemaal duidelijk. Overigens geldt dit alleen voor kleine ondernemers met minder dan 25 werknemers.

Geduld en discussie

Ondanks deze ‘escape’ moet de ondernemer wel geduld hebben voordat hij gebruik kan maken van de compensatieregeling. De ondernemer moet tot minimaal de AOW-leeftijd doorwerken. Op zich is dat natuurlijk gebruikelijk, maar de gemiddelde ondernemer werkt zo 50 á 60 uur per week.

Daarnaast ben ik erg benieuwd hoeveel discussie er ontstaat over het feit wanneer de ondernemer ‘ziek genoeg’ is om het de bedrijfsactiviteit te ‘mogen staken’ om in aanmerking te komen voor de compensatieregeling. Kansen voor arbeidsdeskundigen zou ik zeggen.

"Als wij het de ondernemers niet meer uit kunnen leggen"

Laatst hoorde ik een mooie slogan op de radio: 'Als wij het onze kinderen niet meer uit kunnen leggen, is het tijd voor verandering!'. Ik dacht bij mezelf: 'Als wij het ondernemers niet meer uit kunnen leggen, is het tijd voor verandering'.

Ik ben erg benieuwd of er op dit vlak verandering komt. Want het niet kunnen stoppen met je bedrijf vanwege redelijke gronden en daarnaast ook nog eens de angst om personeel aan te nemen; dat kan toch niet de bedoeling zijn voor ondernemend Nederland.

Wilt u meer weten over dit onderwerp of heeft u vragen? Reageer onder deze blog of neem gerust contact met mij op.

Ook interessant
Jeroen MartensDoor Jeroen Martens
verkoop bedrijf

Bedrijf verkopen? Bereid u voor met deze 21 vragen

Een succesvolle bedrijfsoverdracht of verkoop begint bij een goede voorbereiding. Maar waar begint u? In deze blog vindt u 21 vragen waarmee u de oriëntatie- en voorbereidingsfase concreet start.

Lees meer
4 reacties
Piet Heijn

Typisch VVD gejank

Josina Verbeek

Dan ben jij vast geen kleine zelfstandige, uiteindelijk zorgen ook kleine werknemers dat hun personeel iedere maand hun salaris ontvangen, in feiten zijn ze al beloond voor het werk dat ze gedaan hebben, moet je dan als werkgever krom blijven liggen na je 67ste om je personeel ook nog geld mee te geven. Het is de slechtste wet die er bestaat. Veel mensen gaan er van uit dat de werkgever rijk is, totaal verkeerd beeld, meld een werknemer zich ziek dan kom je er ineens achter dat niet alle kosten gedekt zijn, werknemer wordt aan alle kanten beschermd, het bedrijf gaat onderhand failliet en de werknemer klust er lekker op los en krijgt zijn volledige salaris, dit zijn voorbeelden uit de praktijk als werkgever sta je met de rug tegen de muur ondanks je ziektekostenverzekering kost het je handen vol geld. Probeer je eens in de ander te verplaatsen en bedenk dat deze werkgevers zeer veel belasting betalen en mensen vaak 25 jaar of langer van een salaris hebben voorzien.

Caroline Besseling

Bij deze situatie kan gebruik gemaakt worden van de zogenaamde kleine werkgeversregeling. Van de gewone berekening voor de transitievergoeding is hier geen sprake. Bangmakerij.

Dag Caroline,
Ik neem aan dat je doelt op de kleine werkgeversregeling bij een slechte bedrijfseconomische situatie. De criteria voor deze regeling waren 2017 (uitkomst blog) dusdanig zwaar dat het bedrijf al amper levensvatbaar was. Het toepassen van deze regeling in de praktijk was dan ook erg lastig. In 2019 zijn deze criteria iets versoepelt, maar nog steeds relatief zwaar. Overigens is in het wetsvoorstel Wet Arbeidsmarkt in Balans (met beoogde ingangsdatum 1 januari 2020) een aanpassing op de transitievergoeding opgenomen. Daarbij komt eveneens een voorziening voor ondernemers die hun bedrijf willen stoppen wegens pensionering (AOW-gerechtigde leeftijd) of arbeidsongeschiktheid. Deze voorziening heeft overigens een beoogde ingangsdatum van 1 januari 2021.

Plaats uw reactie

Reageer op:

Annuleren